Taajamassa kolmeasataakahtakymppiä!

Rautatieliikenne on säilyttänyt Japaniassa merkittävän aseman ja kestää vertailun helposti minkä tahansa teollisuusmaan kanssa.

640px-JR_logo_(hokkaido)

Vaikka nopeimmat junat puksuttelevat helposti yli 300 kilometriä tunnissa, matka taittuu höyhenenkevyesti pehmeillä penkeillä istuen. Huolimatta siitä, että japanialaiset ovat hieman matalampi kansakunta, mahtui 190 cm korkea käsienheiluttelijakin istumaan helposti koivet ojennettuina. Ja kun ikkunapaikan varannut japanialainen herrasmies halusi poistua paikaltaan, ei käytäväpaikalla löhöilevän käsienheiluttelijan tarvinnut edes nostaa persustaan päästääkseen hänet ohi. Jokaisen penkkirivin vierestä löytyy myös pistoke ja matkustamoiden välistä WC-tilat erikseen miehille ja naisille, kännykkäkoppi sekä luonnollisesti limppariautomaatti.

IMG_5267

Japanialainen särmä pätee junissakin. Juna pysähtyy niin, että vaunujen ovet ovat millimetrintarkasti oman portin kohdalla. Porttien lisäksi laiturille on maalattu vaunun numerot opastamaan hämmennyksen valloittamaa turistia. Suomessa ihmetellään juna-asemien laituireilla A, B, C, D -kylttejä, joidenka mukaan pitäisi suurinpiirtein tietää missä kohtaa se oma vaunu tulee olemaan. Sanomattakin on myös selvää, että junat saapuvat ja lähtevät asemilta sekunnilleen aikataulussa. VR, otattehan muistiinpanoja?

IMG_4998IMG_5225

Limppariautomaatin lisäksi aika-ajoin vaunuun astelee kärrymyyjä joka ei veloita vedestä ihan niin paljoa kuin Ismo Leikola laulaa. Itseasiassa safkat ja virvokkeet ovat halvempia kuin Trans-Siperian junassa. Ja lisäksi ne saa hymyn kera toisin kuin Venäjällä.

Hyvä ratkaisu Japanian junailijalle on ostaa Japan Rail Pass, joka vastaa jokseenkin meidän kaikkien tuntemaa InterRail -lippua. JR-Pass oikeuttaa matkustamiseen tietyllä alueella tietyn ajan. JR-Pass ei ole erityisen halpa, mutta kannattava hankinta, jos tarkoituksena on pääasiassa matkustaa junalla. Käsienheiluttelija ja Pankkimies ostivat Osakasta viiden päivän Sanyo-Shikoku-Kyushu Passin jolla pääsee kaikkiin junatyyppeihin Etelä-Japaniassa. Passi maksoi 25 000 jeniä eli noin 191€.

Mutta VR… Pää pystyyn! Todistettavasti juna on joskus myöhässä Japaniassakin.

IMG_5111

Majoitu ja peseydy Japaniassa

Ennen Etelä-Japaniaa käsienheiluttelija halusi nähdä Osakassa yhden nähtävyyden. Japanialaiset ovat rakentaneet sinne yhden maailman suurimmista Aquariumeista. Merenelävien eläintarha on rakennettu kallion ympärille ja sisään ja siellä asustaa jos jonkinlaisia elukoita meduusoista aina vasarahaihin asti. Akvaarion uumenissa noin kilometrin kävelyn aikana pääsee merenalaiseen fiilikseen niin hyvin kuin kuivana on ylipäänsä mahdollista päästä.

IMG_5176 IMG_5190 IMG_5203 IMG_5214

Muuten Osaka on Japanian kansainvälisen liikenteen keskus ja siellä ei herrasväki yhtä yötä kauempaa viihtynyt. Piti päästä hölläilemään pienempiin kyliin. Matka jatkui seuraavana aamuna kohti Etelä-Japaniaa. Josko nyt matkustamisen jälkeen alkaisi lomailu?

Huumorivaltioiden jälkeen Japania vaikuttaa ehdottomasti tyyriiltä. Kun Mongoliassa pedin sai vitosella, joutuu matkailija pulittamaan nukkumapaikasta vähintäänkin sen 25-35€ yö.

Tosin rahalle saa vastinetta. Ehdottomasti kokeilemisen arvoinen yösija Japaniassa on Ryokan.

IMG_5229

Ne voivat olla vaikeasti löydettävissä suurista kaupungeista, mutta jokaisen pikkukylän varustuksiin nämä kuuluvat. Kyseessä on siis perinteinen japanialainen majatalo. Tervetuloa! (Vaihda ulkokengät sandaaleihin tässä vaiheessa.) Huoneiden lattiat ovat tatamia (ota kengät pois ennen kuin astut tatamille), ja keskellä huonetta noin 30 senttimetrin korkeudella on pöytä. Pöytä laitetaan yöksi sivuun ja levitetään tatamille futonpatjat, jossa köllitään. Lisäksi jokaisesta huoneesta avautuu ovi tai vähintään ikkuna japanialaisen puutarhan raikastaviin tuulahduksiin. Ehtoolla vieras pukee ylleen Yukatan ja hipsii sandaalit jalassa pitkin natisevia lankkulattioita kuumaan kylpyyn mulimaan.

IMG_5230

IMG_4985

Kuumat kylvyt ovat japanialaisen tapa rentoutua raskaan päivän jälkeen. Niitä löytyy Nipponista yhtä tiheästi kuin Suomesta saunoja. Kylpyvesi on tosiaan kuumaa ja usein varustettu erilaisilla mineraaleilla. Kylpyallas ei kuitenkaan missään nimessä ole peseytymispaikka. Ammeen vierestä löytyy yleensä suihku kaikkine pesuaineineen, jossa puhdistautua ennen ammeeseen astumista. Pukuhuoneen seinät ovat usein vuorattu ohjeilla miten kylvyssä käyttäydytään. Älä ota paineita näistä. Ykkössääntö on että peseydyt ennen ammeeseen menoa. Muuten tärkeintä on että rentoudut ja nautit olostasi.

Varsinkin tulivuorten varjostamassa Etelä-Japaniasta löytyy useita kuumien lähteiden päälle rakennettuja yleisiä kylpylöitä (Onsen, 温泉). Tätä ei missään nimessä kannata jättää väliin. Tytöt ja pojat kylpevät erikseen ja erilaisia altaita on vierekkäin useita. Onsenissa vierailun jälkeen on ihan suotavaa istahtaa soffalle nauttimaan oluesta tai teestä.

Sitten onseninraikkaana syömään.

Sinä olet tärkeämpi kuin minä

Kaiken Venäjän, Mongolian ja Kiinan lävitserämpimisen jälkeen Japania tulee kasvoille puhtaudellaan. Jopa Osakan lentokenttää varten ovat japanialaiset rakentaneet tekosaaren merelle, kaupungin ulkopuolelle, etteivät melu- ynnä muut saasteet tunkeutuisi ikävästi japanialaisen mielenrauhaan.

kansai_international_airport

Japanialainen kohtelaisuus ja työmoraali runtautuu syvälle ihon alle joka käänteessä. Kun Suomessa näkee neljä kaupungin työntekijää katsomassa kun se viides ei tee mitään, Japaniassa yksi kävelykadun korjaaja viheltää pilliin merkiksi muille neljälle hommienpaiskijalle, että keskeyttävät työnsä, jotta kävelijä pääsee ohi. Kun kulkija astelee työmaan läpi, nämä heijastinliiveillä varustetu duunarit kumartavat syvään arvoisalle tallailijalle. Tämän jälkeen pilli taas vislaa ja japanialaiset jatkavat töitään.

IMG_5233

IMG_4996Vaikka Japaniassa on melkein yhtä paljon populaa kuin Venäjällä, keski- ja iltapäivällä metrot ja sporat kumisevat tyhjyyttään. Mihin ne kaikki katosivat? No töihin! Kannattaa erehtyä varhain aamulla julkiseen kulkuvälineeseen. Japanialaisten miesten oma versio Terrakotta-armeijasta istua jäpittää tumma puku yllään ja salkku sylissään matkalla duuniin. Ääneti japanialainen ’sotilas’ pitää katseen tiukasti edessäistuvan takaraivossa häiritsemättä ketään kanssamatkaajaa. Jos joku puhuu kännykkään tai on pukenut ylleen polvihousut ja t-paidan, on hän satavarmasti gaijin.

Japanialainen on myös keksinyt arkeaan helpottavia ja ilahduttavia vempeleitä lähes joka kulmaan. Yksi kuuluisimmista on WC-pönttö, joka nappia painamalla puhdistaa pyllyn tarpeidenteon  jälkeen. IMG_5193Pöntön voi myös säätää soittamaan puronsolinaa tai lintujen laulua joka peittää mukavasti inhottavat pissaamis- ja kakkaamisäänet. Vessassa kaikki on myös kosketusvapaata. Pöntön kansi aukeaa ja sulkeutuu vilauttamalla räpylää sensorin edessä. Samoin toimii myös vessan vetäminen. Hygienistä. Lisäksi Nipponin pienimpienkin kaupunkien kadut ovat varustettu automaateilla, joista voi lunastaa itselleen peruslimppareiden lisäksi vaikka sushiaterian ja Manga-lehden. Toisaalta kivijalkakaupassa ja ravintolassa käynti on paljon mukavampaa. Jokainen asiakas on kuin uutinen uudesta perheenjäsenestä ja riemunkiljahduksien ja kumarrusten saattelemana kauppareissu on upea kokemus. Koska viimeksi Siwan täti on toivottanut sinut tervetulleeksi putiikkiin tai edes kehoittanut tulemaan toistekin?

IMG_4960

Japanialainen on opetettu pienestä pitäen siihen, että yhteisö tulee ennen yksilöä ja että sinä olet tärkeämpi, kuin minä. Otetaan esimerkki: Jos katseesi kohtaavat kadulla tuntemattoman vastaantulevan japanialaisen kanssa, hän kumartaa sinulle tervehdykseksi. Ja tämä on siis ihan oikea kumarrus. Ei mikään nyökkäys.

Suomalaista tämä kumartelu ja nöyristely saattaa vähän naurattaa mutta aikansa sitä ihmetellessä, se pistää matkustajan aika koville.

”Kunpa en vain loukkaisi häntä mitenkään.”

Ja Ja Ja Japania!!

Kuu ja tähtet taivahalla vilkuttaa
Renki tytön kanssa metsään nilkuttaa
Pusi pusi kuuluu pian jo kuusen alta
Tytön kamppaa kohta pojan jalka
Kuusen vieressä on vanha Pinja
Poika häippää, taisi olla ninja
Tyttö ikävöi heti paljon Tapaniaan
Tapahtumat sijoittuvat tässä vanhaan Japaniaan

(Tunnetun suomalaisen viihdealan moniosaajan haiku-muotoon
kirjoitettu runo nimeltään Tanka-runo.)

Viimeisenä kohteenaan Käsienheiluttelija ja Pankkimies suuntasivat China Eastern Airlinesin potkurit Pekingistä kohti Japanian Osakaa. Lentoajaksi oli Käsienheiluttelijan tekemässä varauksessa ilmoitettu noin 5 tuntia. Kahden hengen seurue hämmästyikin koneen aloittaessa laskeutumisvalmistelut reilun tunnin lennon jälkeen. Lentokoneessa kuulutuskielinä toimivat chinese ja chinglis. Matkailijamme koettivat epätoivoisesti saada selvää jälkimmäisestä, mutta Paavo M. Petäjääkin vahvemman aksentin lisäksi hankaluuksia tuotti äänenlaatu, joka muistutti huutamisen vuoksi erään edesmenneen itävaltalaistaiteilijan tapaa pahoinpidellä mikrofonin kalvoa.

IMG_0358

Näyte kielestä nimeltä chinglish.

Tietämättöminä paikasta matkasta karaistuneet kulkijamme kuitenkin nousivat muiden tapaan koneesta pois ja lähtivät kulkemaan jonossa, johon osa muista matkustajista asettui.

IMG_4945Pian selvisikin, että maastapoistujien tuli kiertää muutama sata metriä terminaalissa leimauspisteen läpi, että kunniallisen vakuutuksen mukaisesti matkailijamme eivät jää laittomasti Kiinan kansantasavaltaan esimerkiksi töihin. Tämän jälkeen reitti kulki vielä kertaalleen turvatarkastuksen läpi, samalle portille ja samaan koneeseen, josta hetki aiemmin kaikki käskettiin ulos. Oman mausteensa toi Käsienheiluttelijan ennen portille menoa tilaamat kolmioleivät, joita Pankkimies jäi odottamaan. Asiakkaita tässä hyvin lentokenttämäisessä pikkuravintolassa ei ollut yhtäkään, henkilökuntaa sen sijaan 3-4 ihmistä. Kolmioleipien tekeminen kuitenkin kesti useasta prosessin nopeuttamispyynnöstä huolimatta 10-15 minuuttia, jonka aikana kahta viimeistä matkustajaa kuulutettiin neljä kertaa kiirehtimään Osakan koneeseen. Onneksi Käsienheiluttelija heilutteli käsiään menestyksekkäästi, eikä lähtöportilla oltu edes vihaisia kolmioleipiä kantavalle Pankkimiehelle.

Koneen laskeutuessa vihdoin Osakaan, matkailijamme olivat saapuneet etapille, joka kuului Pankkimiehen vastuualueeseen. (Käsienheiluttelijan vastuualueen ollessa matka Helsingistä Moskovaan.) Ensimmäinen kosketus japanialaisten ystävällisyydestä suomalaisia kohtaan havaittiin, kun ulkomaalaisille tarkoitettujen tullitiskien ruuhkautuessa virkailijat viittoivat kumarrusten kera Käsienheiluttelijan ja Pankkimiehen vapaille tiskeille, jotka oli varustettu ”Citizens of Japan” -kyltein. Tiskillä virkailijan puheen määrä nousi eksponentiaalisesti tämän huomatessa, ettei maahantulokortin ”Hotel” -kenttää ollut täytetty. Puheen sisältäessä yhä enemmän japanian kieltä matkailijamme ymmärsivät, että selitys myöhemmin varattavasta majoituksesta ei toiminut. Tyhjään kenttään oli saatava hotelli. Käsienheiluttelija kuitenkin huikkasi Pankkimiehelle jonkin hotellin nimen, jonka tämä sanoi virkailijalle saaden aikaan pikaiset leimat passiin ja kiitollisen hymyn tervetulotoivotuksineen. Kyseisen hotellin nimeä saati sijaintia eivät matkailijamme kuitenkaan sen koommin muistaneet.

640px-JR_logo_(hokkaido)Osakan lentokentällä matkailijamme lähtivät rinkkoineen Japanian rautatieyhtiö JR:n, jonka logo muuten muistuttaa erehdyttävästi VR:n logoa, asiakaspalvelupisteelle. Onneksi jälkeenpäin selvisi, ettei näiden kahden maan rautatieyhtiöllä ole mitään muuta yhteistä.

Vessat around the world

Tellus kantaa päällänsä jos jonkinlaisia paskahuuseja. Ja vessan siisteys onkin länsimaalaiselle kermaperseelle usein jopa tärkeämpää kuin ruuan puhtaus. Kovinkaan kauaksi ei koto-Suomesta tarvitse mennä, että vessa ei enää tyttölapsille kelpaa ja poikien asteikollakin välillä mieluummin pidättelee seuraavaan paikkaan.

Saransk, Venäjä

Roadtripillä luonto oli usein vessasi.

IMG_3121

Roadtripillä luonto oli usein vessasi. osa 2

IMG_4499

Jaoslavlilaisessa baarissa oikein parketilla varustettu versio reiästä lattiassa. Huomaa myös vessapaperi!

IMG_0291

Tämä vessa toimi. Arvaatko mistä kulkuvälineestä?

IMG_4586

Väittäisin, että rautatieaseman vessat olivat siistimpiä Venäjällä kuin Suomessa. Kuva Naushkista Venäjän ja Mongolian rajalta.

IMG_4655

Mongoliassa lattiaan sahatun reiän viereen oli kehitetty valtava innovaatio. Pisuaari.

IMG_4648

Tosin kun matkusti hieman kaupungista pois päin, vessat muuttuivat poikienkin asteikolla hieman ällöttäviksi.

IMG_4788

Pekingiläisessä yleisessä vessassa annettiin vieraalle mahdollisuus valita, haluaako istua vaiko kyykkiä.

IMG_4879

Toisinaan vessassa käynti oli klaustrofobinen kokemus.

IMG_4552

Toisinaan taas sosiaalinen kokemus.

Ja lähes kaikkialla varoitettiin, että vessanpönttöön saisi laittaa vain sitä itseänsä.

Ja lähes kaikkialla varoitettiin, että vessanpönttöön saisi laittaa vain sitä itseänsä.

Ei siis sen ihmeellisempiä.

Todellinen kruununjalokivi löytyi kuitenkin nousevan auringon maasta…

IMG_4963

And my ass has never been cleaner.

Trans-Siperian viisumit

En ole (tietääkseni) koskaan matkustanut valtioon johon tarvitaan viisumia. Nyt niitä tulee samantien kolme. Tarvitsemme viisumit siis Venäjälle, Mongoliaan ja Kiinaan. Japaniaan ei tarvitse viisumia, mikäli siellä viipyy alle 90 vuorokautta.

Kannattaa muistaa viisumien hankinassa, että viisumit tulevat passiin. Eli kun menet hakemaan viisumia, myös passisi jää sinne suurlähetystöön viisumin käsittelyajaksi. Tähän kannattaa siis oikeasti varata aikaa. Viisumien jättöpaikat myös sijaitsevat Helsingissä (Mongolian Kirkkonummella), joten ehdottomasti helpoin ja todennäköisesti myös halvin tapa (ainakin, jos et asu Helsingissä) on käyttää avukseen matkatoimistoa.

Me hankimme kaikki viisumit Lähialuematkojen kautta. Trans-Mongolian viisumipaketti heiltä maksoi 275€ ja kaikki sujui hienosti noin kuukaudessa. Homma toimii siis niin, että tulostat anomuskaavakkeet ja lähetät (tai viet) ne passin kanssa Lähialuematkojen toimistolle Helsinkiin. Myös matkavakuutus ja passikuvat voidaan hoitaa Lähialuematkojen kautta.

Venäjän kertaviisumi

IMG_4129RussiaKertaviisumi on voimassa max 30 päivää ja oikeuttaa yhteen edestakaiseen matkaan. Viisumi siis leimataan kun tulet maahan ja kun lähdet sieltä pois. Pari-kolme kymppiä tulee hintaan lisää, jos haluat kaksikertaviisumin. Sillä voit tehdä kaksi matkaa kolmen kuukauden aikana. Jos vaikka rahat ei riitäkään enää lentolippuun takaisin ja joudut tulemaan junalla 😉

Venäjän viisumi on näistä ainoa, jonka saa täyttää suomeksi. Kannattaa lukea tarkasti ohjeet ennen viisumin täyttämistä. Esimerkiksi kohtaan 14. Matkareitti, merkataan enintään 3 kaupunkia jossa uskoo yöpyvänsä. Ei siis esimerkiksi ’koko Venäjä’ tai ’Trans-Siperian junarata’. Venäjä myös vaatii todistuksen matkavakuutuksesta. Sellaisen saa vakuutusyhtiöstä pyytämällä. Siinä tulee ilmetä tietyt tiedot henkilöstä ja vakuutuksesta, mutta vakuutusyhtiön tädit ja sedät tietävät kyllä millainen sen pitää olla.

Mongolian viisumi

IMG_4130MongoliaMongolian viisumeissa on myös pari vaihtoehtoa. Kertaviisumi ja läpikulkuviisumi. Kertaviisumi on voimassa 30 päivää ja läpikulkuviisumi 10 päivää. Näillä on hintaeroa about 10€. Älä allekirjoita kohtaa 19, sillä se on matkatoimiston paikka. Toisen sivun alalaitaan tulee hakijan allekirjoitus.

Kiinan viisumi

  • Käsin tai koneella täytetty Kiinan viisumin anomuskaavake allekirjoitettuna
  • Yksi tuore värillinen passikuva
  • Juna-tai lentolippukopiot TAI selvitys englanniksi meno-ja paluumatkasta.
  • Hotellivahvistus vähintään yhdeksi yöksi

IMG_4131KiinaKiina vaatii selvityksen suunnitelmasta lähteä pois maasta. Käytännössä tämä tarkoittaa siis kopiota lento/juna -lipuista, mutta meillä ei ole juurikaan hajua, että minä päivänä saavumme kiinaan tai milloin sieltä lähdemme pois. Kirjoitimme siis englanninkielisen selityksen, jossa vakuutimme ja vannoimme, että lähdemme maasta pois ennen kuin viisumin aika päättyy. Lisäksi meidän piti varata hotellihuone yhdeksi yöksi. Tässäkin sama ongelma. Ei mitään käryä, koska olemme Kiinassa. Varasimme Booking.com :n kautta halvan hostellihuoneen ja varmistimme, että sen voi perua ilman lisäkuluja. Kiinalaiset haluavat myös tietää meistä vaikka mitä. Erinomaisen tärkeä tieto heille on esimerkiksi, että kuka maksaa matkan ja mikä on perheenjäsenten puhelinnumero ja ammatti. Lisäksi kamalan kiinnostava tieto on, että olemmeko viimeisen vuoden aikana vierailleet muissa maissa.

Kannattaa myös huomata, että kaikki viisumit pitää täyttää joko koneella tai mustalla kuulakärkikynällä. Tussilla tai lyijykynällä kirjoitettuja hakemuksia ei kelpuuteta. Kaikki maat haluavat myös jostain syystä tietää työ- tai opiskelupaikan yhteystiedot. Osaako joku sanoa miksi?IMG_4128