On se iso, on se komea

Käsienheiluttelija ja Pankkimies lyöttäytyivät Pekingissä yhteen Tuomaksen ja Miron kanssa. Tuomas oli jo muutaman kuukauden opiskellut Kiinassa ja Miro tuli morjenstamaan kaveria ennen kuin kesätyöt alkoivat. Kiinan muurille tiensä löytäminen on vähän kuin etsisi juhannusaattona pullollista olutta. Helppoa! Tarvitsee vain näyttää turistilta, niin avot. Kyyti järjestyy. Tämä ryhmä otti kuitenkin matkanjärjestämisen omiin käsiinsä ja meni muurille prameesti mittarilla. Taksikuskin kanssa sovittiin hinta 400 Yania (n. 50e) johon kuului menopaluu ja odottaminen autossa sillä aikaa, kun turistit kiipesivät muurille. Hostelli, johon Pankkimies ja Käsienheiluttelija majoittuivat tarjosi samankaltaisia reissuja 200 yanilla/osallistuja ja meitä kun oli neljä, niin tulihan tämä edulliseksi.

IMG_5116

Kiinan muurilla ei kävellä. Siellä kiivetään. Lontooksi puhutaan, että ”I climbed the Great wall of China.” Ei voi kun ihailla tämän pytingin rakentajia. Muuri myötäilee, jo muutenkin mäkistä Kiinan metsämaastoa ja nousut ovat todella jyrkkiä. Lisäksi noin 100 metrin välein on rakennettu vartiotorneja. Vartiotorneja oli niin lähekkäin, että torneissa lymyilevien sotilaiden jousipyssyjen kantomatka riitti hoitamaan puolustuksen koko muurin mitalta.

IMG_5121

Muurilla oli kolme tarkoitusta. Ensinnäkin rakentaa Kiinalle selkeä pohjoisraja, toisekseen pitää Pohjoisen barbaarit (mongolialaiset) poissa Kiinasta ja kolmanneksi, pitää kiinalaiset ruodussa. Kiinan keisari (tämä Paavo Lipposen keskustelukumppani) ja muut vallanpitäjät pitivät kiinalaisia peloissaan kertomalla sivistymättömästä pohjoisesta kauhutarinoita. Yksi hirvittävin rangaistus, jonka kiinalaiselle vangille annettiin oli karkoitus muurin toiselle puolelle. Tätä pidettiin kuolemanrangaistuksesta vielä pykälää pahempana.

Kiinan muuri tuli tarpeettomaksi 1500-luvun loppupuolella, kun Kiina teki rauhan pohjoisten barbaarien kanssa. Sota oli päättynyt ja portit avattiin. Muurin annettiin rapistua ja 1900-luvun alussa, kun viimeinen kiinan keisari luopui vallasta sitä alettiin jopa tuhota järjestelmällisesti. Muuri muistutti kiinalaisia keisarivallasta ja eihän semmoinen sovi. Vasta valittu johtaja, herra nimeltä Deng Xiaoping ymmärsi kuitenkin muurin markkina-arvon ja sanoi vuonna 1984, että eiköhän laiteta se uudestaan kuntoon ja veloiteta vähän pääsymaksua ihmisiltä, jotka siellä haluavat käydä. Nykyään muuri on Unescon suojelukohde ja siellä vierailee vuosittain palttiarallaa 130 miljoonaa turistia.

IMG_5152

Kiinan muuri ei ole yksi yhtenäinen muuri paikasta A paikkaan B, vaan se on useiden muurien rykelmä. Joskus muurit muodostavat sisälleen kaupungin rajat ja joskus näyttää siltä, että muureja kulkisi kaksi rinnatusten.

Muutama tylsä fakta loppuun:

Kiinan muurin pituus mitattiin ensimmäistä kertaa metrilleen marraskuussa 2012. Kiinan muuri on täsmälleen 21 196,18 kilometriä pitkä.

Screen Shot 2013-06-17 at 19.47.49v2

Mainittakoon vielä, että Kiinalla on yhteistä maarajaa naapurivaltioidensa kanssa vähän reilu 22 000 kilometriä. Valtioiden rajat tosin muuttuu, muuri pysyy..

Mainokset

82 tuntia junassa

Käsienheiluttelijan iPadista loppui akku jo Permin kohdalla, joten matkan reaaliaikainen seuranta ei ollut mahdollista. Pahoittelumme tästä.

Pojat pääsi kaikki kuitenkin samaan vaunuun, vaikkakin eri hytteihin. Matkatoverit siis vaihtuivat reilun kolmen vuorokauden aikana suunnilleen yhtä usein kun kellojakin siirrettiin eteenpäin. Hyttitoverit olivat ihan tavallisia venäläisiä miehiä ja naisia. Käsienheiluttelija esitteli aina itsensä ja kysyi: ”Do you speak English?” Vastaus oli useimmiten: ”Small.”

Ei kannata yliarvioda kirjojen määrää Trans-Siperian junamatkalle. Pankkimies taisi päästä koko 82 tunnin aikana about 20 sivua eteenpäin kirjassa. Tekemistä kyllä riittää. Junassa voi esimerkiksi:

  1. Pelata korttia
  2. 20130525-082454.jpg

  3. Jumpata
  4. 20130525-082656.jpg

  5. Nauttia virvokkeita muiden matkustajien kanssa
  6. 20130525-082958.jpg

  7. Tehdä ostoksia
  8. 20130525-085736.jpg

    Ja vaikka mitä muuta.

Juna pysähtelevät asemille ja vaunuemäntä lukitsee vessat. Toisinaan pysähdykset ovat pitkiä (50min) ja toisinaan hyvin lyhyitä (1-2min). Välillä mennään pitkä matka ilman pysähdyksiä kun taas toisinaan (yleensä silloin kun on kova vessahätä) pysähdytään jokaisella kilometritolpalla. Pitkillä pysähdyksillä ehtii hienosti käydä kaupungilla ostamassa virvokkeita. Ne ovat siellä myös reilusti halvempia kun junan ravintolavaunussa.

Ravintolavaunussa kannattaa käydä tutustumassa venäläiseen asiakaspalveluun. Muuten ruuat ja juomat kannattaa ostaa asemilta. Kuumaa vettä saa maksutta jokaisen vaunun toisessa päässä sijaitsevasta samovaarista ja teepusseja voi ostaa vaunuemännältä (15rub). Saat ensimmäisen chai-kaupan mukana ältsin hienon teekupin, joka palautetaan sitten määränpäässä takaisin vaunuemännälle.

Jos nälkä yllättää, inttipojat myyvät omia selviytymispakkauksiaan. (Tai vaihtavat niitä vodkaan). 400rub (10€) oli tämän hetken markkinahinta paketista. Laatikko muistuttaa sisällöltään kokolailla SA:n sissipakkausta. Se sisältää sotilaan yhden vuorokauden ruoka-annoksen, eli helposti kolmen matkustajan iltapalan. Mukana on myös purkki oikein hyvää ihraa.

20130525-091207.jpg

Trans-Siperian viisumit

En ole (tietääkseni) koskaan matkustanut valtioon johon tarvitaan viisumia. Nyt niitä tulee samantien kolme. Tarvitsemme viisumit siis Venäjälle, Mongoliaan ja Kiinaan. Japaniaan ei tarvitse viisumia, mikäli siellä viipyy alle 90 vuorokautta.

Kannattaa muistaa viisumien hankinassa, että viisumit tulevat passiin. Eli kun menet hakemaan viisumia, myös passisi jää sinne suurlähetystöön viisumin käsittelyajaksi. Tähän kannattaa siis oikeasti varata aikaa. Viisumien jättöpaikat myös sijaitsevat Helsingissä (Mongolian Kirkkonummella), joten ehdottomasti helpoin ja todennäköisesti myös halvin tapa (ainakin, jos et asu Helsingissä) on käyttää avukseen matkatoimistoa.

Me hankimme kaikki viisumit Lähialuematkojen kautta. Trans-Mongolian viisumipaketti heiltä maksoi 275€ ja kaikki sujui hienosti noin kuukaudessa. Homma toimii siis niin, että tulostat anomuskaavakkeet ja lähetät (tai viet) ne passin kanssa Lähialuematkojen toimistolle Helsinkiin. Myös matkavakuutus ja passikuvat voidaan hoitaa Lähialuematkojen kautta.

Venäjän kertaviisumi

IMG_4129RussiaKertaviisumi on voimassa max 30 päivää ja oikeuttaa yhteen edestakaiseen matkaan. Viisumi siis leimataan kun tulet maahan ja kun lähdet sieltä pois. Pari-kolme kymppiä tulee hintaan lisää, jos haluat kaksikertaviisumin. Sillä voit tehdä kaksi matkaa kolmen kuukauden aikana. Jos vaikka rahat ei riitäkään enää lentolippuun takaisin ja joudut tulemaan junalla 😉

Venäjän viisumi on näistä ainoa, jonka saa täyttää suomeksi. Kannattaa lukea tarkasti ohjeet ennen viisumin täyttämistä. Esimerkiksi kohtaan 14. Matkareitti, merkataan enintään 3 kaupunkia jossa uskoo yöpyvänsä. Ei siis esimerkiksi ’koko Venäjä’ tai ’Trans-Siperian junarata’. Venäjä myös vaatii todistuksen matkavakuutuksesta. Sellaisen saa vakuutusyhtiöstä pyytämällä. Siinä tulee ilmetä tietyt tiedot henkilöstä ja vakuutuksesta, mutta vakuutusyhtiön tädit ja sedät tietävät kyllä millainen sen pitää olla.

Mongolian viisumi

IMG_4130MongoliaMongolian viisumeissa on myös pari vaihtoehtoa. Kertaviisumi ja läpikulkuviisumi. Kertaviisumi on voimassa 30 päivää ja läpikulkuviisumi 10 päivää. Näillä on hintaeroa about 10€. Älä allekirjoita kohtaa 19, sillä se on matkatoimiston paikka. Toisen sivun alalaitaan tulee hakijan allekirjoitus.

Kiinan viisumi

  • Käsin tai koneella täytetty Kiinan viisumin anomuskaavake allekirjoitettuna
  • Yksi tuore värillinen passikuva
  • Juna-tai lentolippukopiot TAI selvitys englanniksi meno-ja paluumatkasta.
  • Hotellivahvistus vähintään yhdeksi yöksi

IMG_4131KiinaKiina vaatii selvityksen suunnitelmasta lähteä pois maasta. Käytännössä tämä tarkoittaa siis kopiota lento/juna -lipuista, mutta meillä ei ole juurikaan hajua, että minä päivänä saavumme kiinaan tai milloin sieltä lähdemme pois. Kirjoitimme siis englanninkielisen selityksen, jossa vakuutimme ja vannoimme, että lähdemme maasta pois ennen kuin viisumin aika päättyy. Lisäksi meidän piti varata hotellihuone yhdeksi yöksi. Tässäkin sama ongelma. Ei mitään käryä, koska olemme Kiinassa. Varasimme Booking.com :n kautta halvan hostellihuoneen ja varmistimme, että sen voi perua ilman lisäkuluja. Kiinalaiset haluavat myös tietää meistä vaikka mitä. Erinomaisen tärkeä tieto heille on esimerkiksi, että kuka maksaa matkan ja mikä on perheenjäsenten puhelinnumero ja ammatti. Lisäksi kamalan kiinnostava tieto on, että olemmeko viimeisen vuoden aikana vierailleet muissa maissa.

Kannattaa myös huomata, että kaikki viisumit pitää täyttää joko koneella tai mustalla kuulakärkikynällä. Tussilla tai lyijykynällä kirjoitettuja hakemuksia ei kelpuuteta. Kaikki maat haluavat myös jostain syystä tietää työ- tai opiskelupaikan yhteystiedot. Osaako joku sanoa miksi?IMG_4128